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乌拉圭发现迄今最大的啮齿动物化石
发布日期:2022-01-14 08:58   来源:未知   阅读:

  新华网蒙得维的亚1月16日电(记者廖元锦)目前遍布世界的各种鼠类是人们最熟悉的啮齿动物,但它们体重通常不到1公斤。乌拉圭研究人员的最新研究显示,距今约400万年前,南美地区生活着的一种啮齿动物体重可能达到1吨左右,是迄今已知最大的啮齿动物。

  据乌拉圭《共和国报》16日报道,一名古生物学爱好者曾在乌拉圭西南部科洛尼亚省的一处河滩找到一块动物头骨化石,化石目前保存在乌拉圭国家自然历史与人类学博物馆。埃内斯托·布兰科等乌拉圭研究人员分析后认为,化石属于一种已经灭绝的啮齿动物,它生活在距今约400万年前,体重可能接近一吨。

  这一头骨化石长约53厘米,研究人员据此推断该啮齿动物体长可能达到3米。据推测,这种动物生活在水边的森林中,具有较长的门齿用于防卫或进攻,还有较小的臼齿用于吃水生植物或果类。这种巨型啮齿动物与人们熟悉的老鼠等完全不同,从进化角度来看可能与豪猪等更为接近。

  英国《皇家学会生物学分会学报》已发表了乌拉圭研究人员的有关论文。研究人员认为,新发现对于更深入地了解南美地区的史前动物群可能会有帮助。此前已知的最大啮齿动物化石在委内瑞拉出土,它体重约700公斤,生活在距今约800万年前。现存的最大啮齿动物是生活在南美一些地区的水豚,体重最大可达60公斤。